REVIEWEsoteric

Uitstapjes

René van Es | 18 juli 2011 | Esoteric

Nog even iets over uitstapjes die ik maakte met de set. Als liefhebber van analoge weergave heb ik mijn platenspeler aangesloten. Een Transrotor met SME arm en Transfiguration element, spelend via een HAT phonoversterker en voorversterker, dankbaar gebruik makend van de Esoteric eindtrap. Het resultaat doet niet onder voor de SACD-weergave, is afhankelijk van de opname zelfs nog een tikkie fraaier. Met behoud van al het goede dat de A-03 weet te bieden, waaronder het stereobeeld, de rust in de weergave, de schier onuitputtelijke hoeveelheid vermogen en de impact. Een interessante vergelijking was een SACD van Eleanor McEvoy met een heel unieke, op half-speed gesneden vinylversie, die is geperst van de eerste generatie matrijzen en daardoor maar in een oplage van 100 stuks bestaat. De winnaar is voor mij vinyl, opmerkelijk genoeg zonder de kloof die zo vaak bestaat tussen plaat en SACD of CD. Met de bekentenis dat zelfs mijn geliefde HAT voorversterker wel degelijk een lichte afbreuk doet aan de weergave ten opzichte van het toepassen van slechts een interlink tussen de eindtrap en de speler. Zonder de voortrap in te zetten tijdens het afspelen van de SACD is slechts de klank wat anders dan die van vinyl, de kwaliteitverschillen zijn eigenlijk niet meer benoembaar. Voor wie trouwens toch graag een voorversterker inzet vanwege meerdere (analoge) bronnen heeft Esoteric een bijpassende C-03 voortrap in de aanbieding. Maar niet iedereen zit te wachten op analoog in dit tijdperk.


Foto: Esoteric

Meer van deze tijd is streamen. Mijn RipButler mediaserver slaat de bestanden in FLAC-formaat op en speelt ze af als PCM-stream over ethernet naar een Logitech Duet receiver, die ik met een Stereovox kabel aansluit op de Esoteric K-03 digitale ingang. De gehele collectie aan CD’s is daarmee beschikbaar uit de luisterstoel via een iPad App. Laat ik daar kort over zijn, hoe goed de RipButler ook weet te streamen en hoeveel CD spelers die combinatie inmiddels voorbij is gestreefd, streamen kan niet op tegen het in de K-03 gebouwde VRDS-Neo loopwerk, als deze de originele CD afspeelt, laat staan wanneer hij de SACD-laag kan benutten. Hoogstens wanneer ik een high resolution opname van Caecilie Norby als bron gebruik of een paar streams die ik van internet viste in HD-kwaliteit, komt de RipButler op gelijke hoogte. De K-03 als geïntegreerde speler is gewoon beter dan CD’s streamen. Meer drama, meer impact, punt uit. Wie net als ik toch naast de aanwezige collectie gebruik wil maken van de “opgeslagen” collectie kan wel heel dankbaar gebruik maken van de DAC in de K-03. Een niet te versmaden optie: de K-03 is in dat opzicht zelfs de haast ideale digitale voorversterker, het hart van een digitaal muzieksysteem. Zelf denk ik dat, als ik een K-03 zou bezitten, ik het gros van de muziek via streamen zou beluisteren en als ik echt weg zou willen zinken, in alle rust, met alle tijd en zonder aanwezige huisgenoten, ik zou gaan voor de ultieme belevenis uit het VRDS-Neo loopwerk.

Ik besef dat ik de techneuten onder u te kort doe met een recensie als deze. Te weinig over wat er in een Esoteric zit, teveel over muziek. Als u toch tot hier bent gekomen met lezen, dan denk ik dat ik de lezer er wel van overtuigd heb, dat de combinatie van Esoteric K-03 en A-03 iets bijzonders te bieden heeft. Er zijn van die audioapparaten die iets met je doen, die meer bieden dan het doorsnee product, die muziek meer laten "beleven" dan alleen "weergeven". Ik hoop stiekem dat als ik de importeur vertel, dat hij de 60 kilo pure audio maar zonder hulp zes trappen moet afsjouwen, hij alles laat staan. De Esoteric K-03 SACD-speler en de A-03 eindversterker zijn voor mij iconen in een overspoelde markt. Ze doen iets met je, geven een gevoel dat niet onder woorden te brengen is. Hier van genieten was keer op keer een Genot met de hoofdletter "G".

Aanvullende informatie:

Prijzen:
Esoteric K-03 SACD speler 10.999,- Euro
Esoteric A-03 eindversterker 10.999,- Euro

Importeur:
Servi-Q

 

Gebruikte apparatuur:

 

Analoog:

  • Transrotor Super Seven 40/60alu/TMD platenspeler
  • Transrotor SME 5009 pickup-arm
  • Transfiguration Axia low output MC-element

Digitaal:

  • Esoteric K-03 SACD-speler
  • RipButler Essenza 1000 mediaserver
  • Logitech Squeezebox Duet receiver/controller
  • Squeezebox-upgrade BOTWS voiding

Radio:

  • Magnum Dynalab MD-90 tuner
  • Magnum Dynalab ST-2 FM antenne

Versterking:

  • Esoteric A-03 eindversterker
  • H.A.T. PH-2 phonoversterker met PHS-2 voeding
  • H.A.T. LA2 Mk II lijnvoorversterker
  • NAD M2 (eind)versterker
  • Luidsprekers:

    • PMC fact.8

    Stroomvoorziening:

    • Netsnoeren: Kemp, Crystal Cable Power Reference, Crystal Cable Power Ultra
    • Netfilter: Kemp Elektroniks Power Source, Kemp Elektroniks Balanced Isolator Source
    • Netspanning: Kemp Elektroniks Quantum Approach plug, Supra MD-06 EU Mk II verdeelblok, gescheiden audiogroep, AHP glas- + Neozed zekeringen

    Kabels:

    • Interlinks analoog: Crystal Cable Connect Ultra, Crystal Cable Connect Reference, Hanze Hifi
    • Interlinks digital: Stereovox VX2
    • LS-kabels: Crystal Cable Speak Reference

    Accessoires:

    • Meubel: Quadraspire QAVX, Gingko Audio platform
    • Overig: Composite Products CF-Cones, Acoustic System diffusers, Acoustic System Resonators Basic + Silver, Hanss Acoustics platenwasmachine, Oehlbach Phaser, Soundcare Superspikes, WBT Nextgen connectors

     


    EDITORS' CHOICE